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德国和欧洲的专利程序——专利权所有人的机遇、对指控的辩护

热度85票  浏览18次 【共0条评论】【我要评论 时间:2012年8月01日 15:58

德国和欧洲的专利程序——专利权所有人的机遇、对指控的辩护

Dr. Anton Horn

就专利法而言,欧洲就像一个丛林地带:既危险又高深莫测。

说其危险,是因为有时专利权常常是非常积极地被加以实施的;说其高深莫测,是因为在欧洲范围内有着极大的国家和地区差别。在这种情况下,对于许多企业而言,做出正确的决定不是件易事。本文在此将给读者提供一个基本导向。

在德国,法院和官方机构对于涉嫌专利侵权总是特别积极地采取措施。专利的保护范围被界定得非常广泛,程序也非常快捷。一个企业可能会由于涉嫌专利侵权的指控直接被突袭调查。这可以是法院——在无须对涉嫌专利侵权者进行听证的情况下——在收到申请后几个小时以内作出禁止生产和提供侵权产品的裁决。专利权人无须提供担保,就可以立即强制执行该禁令。另外一种情况是海关会在展会上没收大量产品——作为针对专利侵权可能提起的程序的可能证物。这一措施的采取也无须经过质证,无需确实指控的存在。专利权本身就是武器,其也是如此被加以使用的。

在欧盟其他国家,情形则完全不同。在意大利、比利时、西班牙、葡萄牙和希腊,专利权人的影响力大为缩小。在英国,程序非常耗时和昂贵。法院审讯常常需要一个星期或者更长。事实上,只有在荷兰有着类似于德国的有效的专利执法。专利法领域内的“欧洲统一”至今还几乎无迹可寻,对于这一状况是否能在可预见的时间内会有所改变,仍存疑问。

因此,也无怪乎,一半以上的欧盟专利侵权程序是在德国进行的。其中,最为有名的是杜塞尔多夫州高等法院,在该法院每个月所进行的专利侵权程序的数量(约为 60 件)甚至超过了英国全年的数量(约为 50 件)。

专利法在欧洲不同国家和地区的巨大差别。对于企业而言,将产品生产或者分销中心转至一个“安全的”国家,常常并不经济。

在现实生活中可以进行如下安排:

   1. 自己进行专利申请注册和执行。

   2. 对于关键竞争对手的专利申请进行电子监控。由此,可及时提出异议,避免期限。在一项专利权被授予之后,若能及时提出异议,则能显著降低进的诉讼风险。

   3. 此外,通过电子专利监控还可以及时地发现风险,进而对产品进行修改。在最好的情况下,一个竞争者的专利申请也将被转发到“研发”部门——进而激发创新出更好的替代解决方案。因而,竞争对手申请专利并不总是坏事,往往还有其利用的价值。

   4. 在展会上,企业特别容易被打得措手不及。如果收到法庭裁定或者身穿制服的执法人员一旦出现,工作人员的反应很可能是不理性的——针对业务伙伴和客户的反应可能也是如此。与司法措施相比,这对于形象造成的损害往往更大。——因此,在展位上的工作人员应该有一个小的指导。最简单的就是,在一张名片大小的纸片上写下正确的处理流程:“1. 保持镇定。请来者入座。不要对来者置之不理。2. 给某先生或者女士打电话。等等。”

    那么,未来将会是怎样的呢?在欧盟,专利制度以及专利司法的协调与统一已经经历了很漫长的讨论过程。这些设想是雄心勃勃的——人们希望实现一个比欧盟商标更为进一步的一体化。但是,这些设想是否现实和何时能够得以实现,则尚存疑问。目前已经存在的“欧盟专利”也将暂时继续在不同的成员国法院程序中得以贯彻执行。因此,许多企业不申请欧盟专利局注册“欧盟商标”,而采取其他方式。例如,他们优先选择在德国申请专利。如果该专利今后仅在德国实施,这种做法是更为便捷和经济和充分的。

     此外,2012 年 月 23 日起生效的《中德专利审查高速路》共同声明在目前的许多情况下也起到一定的帮助作用。首先,这是中国国家知识产权局与德国专利商标局之间的一个试点项目。如果一家中国企业在中国已经申请注册了一项专利,在德国专利商标局的专 利 审 查 和 授 予 流 程 则 会 加 快 。 相 关 的 中 文 介 绍 请 见 :www.dpma.de/docs/service/formulare_eng/patent_eng/pph1024_3

.pdf 

稿件来源:

德国豪金律师事务所(Heuking Kühn Lüer Wojtek)

Berlin, Brüssel, Chemnitz, Düsseldorf, Frankfurt, Hamburg, Köln, München, Zürich

Web: www.heuking.de, Email:china-desk@heuking.de

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