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读者问答304期

热度0票  浏览504次 时间:2012年1月02日 12:16

一千多欧换来的教训

 

尊敬的主编:

 

最近遇到一件事让我很困惑,写这封信一是希望能通过贵刊为我解惑,二是想让这种事情永远不要再在我的同胞身上发生。事情是这样的:

几个月前我在我的个人主页上介绍了一种我们中医传统疗法,该疗法对过敏性疾病有非常好的效果,我想在德国患该病的人太多了,应该让多些人了解,这样可以帮到更多人。我还通过中文的搜索引擎找了一张图片引用了,当时没有任何提示该图片是受保护的,在约2周的短期使用后我就将此图删除了。约2个月后我收到了某律师的信,称该图属于某某公司,要我填一张表,说明我是什么时间通过什么途径使用的该图片,我先生电话询问该律师,律师说只要填张表,不会有什么事的。我照实填了该表并寄回,很快我就收到了该律师再次寄来的信,我被要求为此图付出一千多欧元,其中包括550欧的律师费。

 

我知道在德国知识产权很受保护,但让我困惑的是:

1、如果真想保护知识产权,应该给出明确的提示,否则别人怎么知道哪些图是被保护的,这样让人随便拷贝,然后再索赔,是维权还是维钱?

2 如果我真的是无意间侵犯了某公司的权益,我愿为此付出合理的代价,但这个价格是根据什么定的,一张图片被索赔上千欧,这是多少人辛苦工作一个月还不一定能挣到的,而且律师费用也可以这样强加给我吗?

3 遇到这种事我除了认栽,不能有任何异议,有任何疑问都得通过律师,又会增加更多的费用。我感到自己就像放在斩板上的肉,任人宰割,没有任何反抗的余地。这就是德国的法治吗?

希望贵刊能将我的拙文登出来,好让更多的同胞引以为戒,千万不要再当冤大头。

 

您忠实的读者

 

尊敬的读者,您好!

 

非常感谢您的来信询问。很高兴得知您致力于推广中医治疗方法用以促进两国科学与文化的融合。

基本上图片与其他的作品,如文学、音乐、电影,甚至合同条款一样,其创作人,即著作权人是受到版权法保护的。著作权人可向他人颁发使用许可。民众是否通过侵权使用知悉图片,不影响该图片所受版权保护。因此,使用者应在使用前询问是否存在版权保护,而不能简单认定,图片在一般情况下是不受保护的。立法机关认为,版权保护的存在是众所周知的,所以使用者是否存在行为过失,并不能作为反驳理由。

针对侵权行为,例如在网站上无版权人许可使用图片从事商业活动,版权人有权行使下列权益:

- 禁令,即使用者承诺,此类事件不会再发生。要求使用者做出承诺的声明,在知识产权保护等相关领域一般以警告的形式来进行。

- 要求提供相关信息,以及该受保护信息在何种程度以及领域上被使用

- 经济赔偿,金额一般以补交使用许可费用以及相关律师费为准

在被指控侵权时,尤其是收到警告的情况下,有许多种可以采纳的防御方法,可以全部或者至少减免大部分版权人的索赔。由于没有版权登记制度,可以力争无侵权行为。除非摄影师自己提出警告,而是按照一般情况由中介机构提出(例如盖蒂图片),可以质疑其是否版权许可。因为在这种情况下,中介机构需要相当复杂的程序来证明所拥有版权许可,并且是由著作权人处取得。

另外,就要求过高的使用许可费用以及争议值,后者作为警告费用以及律师费用计算的标准,可以提出质疑并进行谈判。许可费用的计算取决于就具体使用情况的市场标准。照片许可证费用在低分辨率私人使用的情况下一般只有几欧元,而作为商业用途有良好分辨率的使用费用往往会达到100200欧元。律师费用的高低也取决于具体情况,可以高达5001000欧元。

根据不同情况,可就使用行为本身进行争议。例如,网络中的P2P下载活动是很难被证明的。

总而言之,防御时应尽量提到许多问题。这样可让对方感到,指控不是那么容易得到期望结果。这样可增加和解成功率,有时无需妥协并可完全拒绝其要求。

无论如何不建议在没有核实的情况下给出,往往由对方在提出警告时附加的预先拟好的承诺声明。因为这些声明往往包含过细的规定,特别是过度的赔偿要求。一旦签署这类申明,将作为承认说明而无法作出更改。

如果侵权情况确实存在,建议作出自己的承诺声明,不包含承认说明,而且可以就后续索赔进行谈判。如果侵权情况只是被质疑,而且只是临时性的使用,建议提交有条件的承诺声明以降低诉讼风险。因为这个解释虽然具有法律约束力,今后不再出现同样情况。但他就实际是否存在违反行为问题没有做出解释。而经济赔偿往往取决于这一问题。因此,承诺声明便不会成为日后庭审的内容,从而大大降低法院审理费用以及律师费用。对方律师也会在这种情况下无心继续进行,而更愿意妥协一个经济合理,快速的解决方案。

如果网站的内容确实有争议,我建议仔细消除相关内容以及所谓深层链接。即相关内容在网页上虽然已不复存在,但是还在服务器上,并可通过搜索引擎再次找回。

就整件事件的法制问题,我们需要了解,德国法律制度承认私有制,并致力于保护私人财产。这也包括知识产权。违反时会有相应法律制裁也是应该的。这也符合合理性的法律原则。但是不代表侵权行为会产生非常高的经济赔偿。不可否认,德国政界有警告阻吓作用的动机,希望把相关保护提到一个高度优先的地位。通过民事裁决判定的经济赔偿往往也具有惩罚性。事实上,许多专业化所谓的警告律师提出的经济赔偿大大超出了正常范围界限。所以法院在具体判决时往往通过降低争议值减少经济赔偿额度。甚至在某些情况下,将一些轻微的侵权行为作为琐事处理,并认为不应就此提出警告。根据武器平等原则,相关人员可按需求委任辩护律师,其产生的费用在不合理的警告或诉讼的情况下也可退回。当然在不平等的情况下,例如财力雄厚的公司向经济基础低的私人提出赔偿时,也可以寻求通过咨询和法律援助费用得到相应支持。

请注意,以上内容并不详尽,无法取代个案需要。如有需要请与您的律师联系。

宋能倍律师,杜塞尔多夫,Simon Sonnenberg, Rechtsanwalt, Düsseldorf, Tel. +49 211 51 369 178; www.ra-sonnenbeg.de

    编后记:本专栏开辟后,读者反映积极。凡是读者需要提问,请将问题发送到我们的电子邮箱hxiu@aol.com。我们将请专家给予回复。